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冰盖之巅,我国运行着南极最大口径光学望远镜

发布时间:2017-12-04 阅读:

  我们国家的冰帽顶部运行的是最大直径的南极光学望远镜 - News - Science Net

  太阳升起到地平线,天空不再是一个黑洞,南极极夜已经过去了。对于天文学家来说,这也意味着每年观测的最佳时间已经结束。

  9月12日,973计划支持的南极观测望远镜973项目AST3项目在南京举行。 AST3项目首席科学家,中国科学院紫金山天文台主任王立凡已经能够在中国南极昆仑站展示视频望远镜操作。

  海拔4087米,零下80摄氏度,在南极昆仑站南极冰盖的令人眼花缭乱的冰穹上,为什么天文学家们建立了最成功的南极光学望远镜,这将面临怎样的困难呢?世界强国竞争南极天文领域,我们国家怎么办?记者采访了这个原因。

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  AST3项目吸引了国内外多所大学参加科研院所。

  中国极地研究中心南极天文研究中心副研究员姜鹏在接受“科技日报”采访时说,望远镜的主镜直径为68厘米,有效观测孔径为50厘米,分辨率是1角秒。设备目前世界上最大的单片电荷耦合器件可以一次观测九个太阳大小的天空区域,并在24小时内覆盖整个天空。观察到的数据在现场存储,部分实时返回到国内。

  蒋鹏说,适合天文观测的中国地方是有限的。它被称为冰盖A中的南极冰盖,具有优良的天文观测环境。只要天文望远镜射在地面上十几米,基本就能摆脱大气抖动的干扰。

  这里的气氛除了稳定之外,还非常薄而透明,可以说是一个准空间的环境。圆顶A异常干燥的环境也有利于在地球上其他地方难以执行的太赫兹波段观测。

  随着AST3每年5个月左右观测南极极夜,我们将进行以超新星宇宙学和太阳系外行星为主的天文科学和技术研究。

  第一台光学望远镜曾在南极观测过冬

  天文仪器在圆顶A面对许多极端测试。南京天文光电研究所研究员温海滨告诉记者,这架望远镜经中山雪龙站从中山站发往昆仑站,距离近1300公里的严酷条件下,该设备配有雪橇,历时十天才能到达运输包装要求远远超过国内的普通公路。

  AST3是我国研制开发的全自动无人望远镜。昆仑站对电子设备,机械设备的极端环境也提出了严峻的考验。

  这是有史以来在南极洲越冬观测的第一台光学望远镜。王立凡告诉记者,法国和意大利之前曾经在C Dome的协和广场试过,但由于技术上的问题,有的人不得不在现场,即使如此,整个冬季的行动也无法实现。今年,两国重新安装了望远镜,成功观测了一个冬天,但人们一直在值班。

  在王力帆看来,有些人和无人看管的技术难题是不能相提并论的,在零下80摄氏度的遥控精密设备,光电等方面需要实现技术上的突破,另外, AST3设备需要开发发电通信系统,开发一个可靠地工作在零下80摄氏度的发电系统是非常困难的。

  南极天文学已成为天文学的一个耀眼的分支

  按照业界的说法,8米以下的光学望远镜不是大望远镜。 AST3的有效观测孔径只有50厘米,但在王立凡看来,这是中国南极天文望远镜的研发必须迈出的第一步。

  虽然口径不如望远镜那么大,但重要的是AST3是一台完整的专业望远镜,已经具有或超过许多相同数量级望远镜的能力。目前进展顺利,当年首次实现远程作战,并参加了相应的引力波体的观测,发现了大量的系外行星候选人。

  南极天文学在天文学领域一直是一个耀眼的世纪,特别是近十年来。

  据王力帆介绍,计划中的第三台AST3将由澳大利亚国家天文台提供,并配备一台红外相机,这将开辟我国探索南极红外的新领域。

  目前,中国南极天文研究的形势非常好,第二次AST3的成功运行,把中国的南极天文观测带入了国际天文观测领域,王力帆希望尽早到昆仑站,包括天文学,包括一个国家甚至世界级的重要科学研究基地。

  (科技日报北京9月12日电)

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